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Katholisches Priestertum

Was ist ein Priester? Was sind seine Ursprünge und seine Geschichte?

Was ist das Priestertum?

Wenn wir über die Definition des Priestertums sprechen, so ist dies einer der drei priesterlichen Orden der katholischen Kirche, durch den der Diakon die dem Presbyter oder der Diakonin zukommende Würde und Zuschreibung erhält. Pfarrer.

"Die Weihe ist das Sakrament, durch das die von Christus den Aposteln anvertraute Sendung in der Kirche bis zum Ende der Zeit weiter ausgeübt wird: Sie ist daher das Sakrament des apostolischen Dienstes. Es umfasst drei Grade: den Episkopat, das Priestertum und den Diakonat".

Das Priestertum "geht über eine einfache Wahl, Ernennung, Delegation oder Einsetzung durch die Gemeinschaft hinaus, denn es verleiht die Gabe des Heiligen Geistes, die die Ausübung einer 'heiligen Macht' ermöglicht, die nur von Christus durch seine Kirche kommen kann".  Katechismus, 1536-1538

Das Sakrament der Heiligen Weihe umfasst drei Grade:

Diakonat Presbyterium Episkopat

Herkunft und Geschichte

Das auserwählte Volk wurde von Gott als "ein Königreich von Priestern und ein geweihtes Volk" eingesetzt. Aber innerhalb des Volkes Israel wählte Gott einen der zwölf Stämme, Levi, für den liturgischen Dienst aus.

Dieses Priestertum des Alten Bundes, das eingesetzt wurde, um das Wort Gottes zu verkünden und die Gemeinschaft mit Gott durch Opfer und Gebet wiederherzustellen, war nicht in der Lage, die Erlösung zu bewirken. Daher musste sie die Opfer ohne Unterlass wiederholen und konnte keine endgültige Heiligung erlangen, da diese nur durch das Opfer Christi erreicht werden konnte.

Dennoch sieht die Liturgie der Kirche im Priestertum Aarons
und im Dienst der Leviten und in der Einsetzung der siebzig "Ältesten", Vorboten des ordinierten Dienstes des Neuen Bundes.

Alle Vorbilder des Priestertums des Alten Bundes finden ihre Erfüllung in Jesus Christus, "dem einzigen Mittler zwischen Gott und Mensch".

Das Erlösungsopfer Christi ist einzigartig. Und aus diesem Grund wird sie im eucharistischen Opfer der Kirche gegenwärtig. Dasselbe gilt für das einzigartige Priestertum Christi: "Es wird durch das Sakrament des Amtspriestertums gegenwärtig gemacht."  vgl. Katechismus, 1539-1545

Kerze-Symbol

Warum ist das Priestertum wichtig?

Die Kirche hat im Laufe der Geschichte in allen Bereichen der Kultur einen menschlichen Dienst geleistet. Durch die katholische Priesterschaft hat sie sich in allen Nationen verbreitet und Religion, Moral, Wissenschaft, Kunst und Industrie zu voller Blüte gebracht. Sowohl die Priester als auch insbesondere die Mitglieder der Orden haben die Gläubigen durch die Jahrhunderte hindurch zum Licht der christlichen Moral und Erziehung geführt.

Die Eucharistie ist der Höhepunkt der gesamten sakramentalen Ordnung. Sie ist die Nahrung für das gesamte geistliche Leben und der Gipfel, auf den alle Aktivitäten der Kirche ausgerichtet sind. Das Allerheiligste Sakrament ist die unerschöpfliche Quelle der Gnaden; aus ihm fließt die ganze Kraft Christi, die in der Kirche und im Inneren eines jeden Christen gegenwärtig ist. Die Eucharistie ist das Sakrament, aus dem alle anderen Sakramente hervorgehen und auf das sie ausgerichtet sind.

"Die Liebe ist im Herzen des Priesters nicht erloschen. Die Nächstenliebe, die in ihrer reinsten Quelle getrunken und in der Nachahmung Gottes und Christi ausgeübt wird, ist nicht weniger als jede echte Liebe anspruchsvoll und konkret, sie erweitert den Horizont des Priesters bis ins Unendliche, sie erweitert sein Verantwortungsgefühl - ein Indiz für eine reife Persönlichkeit - und bildet in ihm als Ausdruck einer höheren und umfassenderen Väterlichkeit eine Fülle und Zartheit des Gefühls aus, die ihn in überreichem Maße bereichert". Mit einem Wort: "Der Zölibat, der den Menschen ganzheitlich erhebt, trägt wirksam zu seiner Vollkommenheit bei" (SC, 55).

Der Heilige Paul VI.

Gemeinsames Priestertum der Getauften

Die Kirche als Ganzes hat Anteil am Priestertum Christi. Alle Getauften sind durch die Wiedergeburt und die Salbung durch den Heiligen Geist zu einem geistlichen Haus und einer heiligen Priesterschaft geweiht worden.

Wir alle besitzen eine priesterliche Salbung, die uns zu Teilhabern an einem Priestertum macht, das wir gemeinschaftlich nennen und das uns unauslöschlich zur göttlichen Anbetung bestimmt. Ein Priestertum, das wir beim Empfang der Sakramente, bei der Ausübung der Tugenden und im Gottesdienst verwirklichen und ausüben. Jeder von uns ist als Mitglied des Volkes Gottes mit der gleichen Kraft dazu berufen, Christus mit Worten zu bezeugen und die Stadt der Menschheit nach dem Plan der Erlösung zu ordnen.

Geistliches Priestertum

Nach dem Willen Christi gibt es in der Kirche ein Amtspriestertum, das das priesterliche Volk formt und leitet. Durch sie macht sich Christus auf qualifizierte Weise unter den Menschen gegenwärtig und aktiv. Er baut den Leib Christi durch den Dienst an den Sakramenten auf, insbesondere durch die Feier der Eucharistie.

Das Charisma des Priestertums kommt von Christus selbst und wird durch die Handauflegung des Bischofs und das Sakrament der Heiligen Weihe übertragen. Auf diese Weise wird der Priester geweiht und als Diener Christi konfiguriert. In bestimmten Momenten wird der Priester zu einem Werkzeug der Gnade Christi.

Ein Christ zu sein - und in besonderer Weise ein Priester, wenn man bedenkt, dass alle Getauften Anteil am königlichen Priestertum haben - bedeutet, ständig am Kreuz zu sein.

Der heilige Josemaría Escrivá de Balaguer

Priestertum und Zölibat

Das Zölibat im allgemeinen Sinne ist der Zustand einer Person, die aus freien Stücken nicht heiratet. Der priesterliche Zölibat bedeutet, dass diese Entscheidung im Austausch für die totale Hingabe an religiöse Dienste durch die Priesterweihe getroffen wird. Es gibt Begriffe, die mit priesterlichem Zölibat, Keuschheit, Jungfräulichkeit und jungfräulicher Berufung zu tun haben.

"Alle geweihten Amtsträger der lateinischen Kirche, mit Ausnahme der ständigen Diakone, werden in der Regel aus gläubigen Männern ausgewählt, die zölibatär leben und bereit sind, die Ehelosigkeit 'um des Himmelreiches willen' (Mt 19:12) zu wahren.

Sie sind dazu berufen, sich ganz dem Herrn und seinen "Dingen" (1 Kor 7:32) zu weihen und sich ganz Gott und den Menschen zu widmen. Der Zölibat ist ein Zeichen dieses neuen Lebens, zu dessen Dienst der Diener der Kirche geweiht ist; mit freudigem Herzen angenommen, verkündet er strahlend das Reich Gottes" (Katechismus, 1579).

Symbol für das Priestertum

Der heilige Papst Johannes Paul II. erklärte 1979:

"Jeder Priester verpflichtet sich zum Zölibat in vollem Bewusstsein und in Freiheit, mit jahrelanger Vorbereitung, tiefer Reflexion und eifrigem Gebet. Erst wenn er zu der festen Überzeugung gelangt ist, dass Christus ihm diese 'Gabe' zum Wohle der Kirche und zum Dienst an anderen gewährt. Erst dann verpflichtet er sich, sie für den Rest seines Lebens einzuhalten".

Papst Benedikt XVI.

Papst Benedikt erklärte Jahre später:

"Das Amtspriestertum verlangt durch die Ordination die volle Anpassung an Christus. Bei allem Respekt vor der unterschiedlichen östlichen Praxis und Tradition ist es notwendig, die tiefe Bedeutung des priesterlichen Zölibats zu unterstreichen, (...) in dem die Hingabe, die ihn mit Christus konform macht, und die ausschließliche Selbsthingabe für das Reich Gottes einen besonderen Ausdruck finden. Die Tatsache, dass Christus selbst, der ewige Priester, seine Mission bis zum Kreuzesopfer in einem Zustand der Jungfräulichkeit lebte, ist ein sicherer Bezugspunkt für das Verständnis der Bedeutung, die dies in der Tradition der lateinischen Kirche hat. Es reicht also nicht aus, den priesterlichen Zölibat nur funktional zu verstehen. In Wirklichkeit stellt sie eine besondere Übereinstimmung mit der Lebensweise Christi selbst dar".

Papst Franziskus

Papst Franziskus bekräftigt dies auch heute:

"Ich persönlich glaube, dass der Zölibat ein Geschenk für die Kirche ist. Zweitens sage ich, dass ich nicht damit einverstanden bin, den freiwilligen Zölibat zuzulassen, nein". Interview, 27-01-2019

Mehr über das Priestertum und die Arbeit von CARF

Die Stiftung Centro Academico Romano, CARF, fungiert als Bindeglied zwischen Tausenden von großzügigen Seelen, die bereit sind, mit Stipendien für Priester und Seminaristen aus der ganzen Welt finanziell beizutragen, damit diese eine solide theologische, menschliche und spirituelle Vorbereitung erhalten.

Das Priestertum ruft alle Christen dazu auf, über die Notwendigkeit nachzudenken, Mittel und Wege vorzuschlagen, um sicherzustellen, dass keine Berufung verloren geht.

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