«El Señor me llamó a ser sacerdote en un país musulmán»

«Soy el padre Pravin D’Souza, sacerdote de la Arquidiócesis de Bombay, India. Actualmente, me encuentro en Roma para cursar la Licenciatura en Teología Dogmática en la Universidad Pontificia de la Santa Cruz, Roma, y vivo en el Colegio Sacerdotal Altomonte.

Vengo de una familia católica de clase media y soy el segundo de tres hermanos. Mis padres son católicos devotos y con su fe simple pero fuerte nos dieron a los tres una base sólida y firme en la fe católica. Esto incluyó enseñarnos las oraciones, la participación regular en los sacramentos y los servicios para-litúrgicos como las estaciones de la cruz y las novenas en honor de la Madre María. Aunque la formación en la fe que recibí en casa no afectó directamente mi decisión de ser sacerdote, ciertamente siento que ha sido fundamental en mi respuesta positiva al llamado de mi vocación al sacerdocio.

En un país musulmán 

En un principio no tenía la intención de ser sacerdote y, por lo tanto, después de terminar mi carrera en la universidad y después de tres años de entrenamiento práctico para convertirme en Contador Público, comencé a trabajar. Trabajé durante cuatro años en Mumbai como Ejecutivo de Cuentas y luego durante dos años en Sharjah, Emiratos Árabes Unidos, como Contador Senior.

Y lo curioso es que, justo mientras trabajaba en Sharjah, en un país musulmán, sentí que el Señor me llamaba a ser sacerdote. Hay que saber que, siendo los Emiratos un país de gran mayoría islámica, el día de descanso semanal allí es el viernes. Por lo tanto, todos los viernes yo solía ir a misa a la iglesia de St. Michael, en Sharjah. Durante la Eucaristía, cada vez que miraba la cruz que estaba en la pared del santuario detrás del altar, en mi interior sentía un llamado, una voz desde dentro que me decía: “Sígueme”. Esto solía ocurrir casi todos los viernes y esa voz era bastante constante y persistente. Como era nuevo en ese lugar, casi no conocía a ningún sacerdote o religioso con quien compartir esta experiencia mía. Fue solo durante mis vacaciones anuales, cuando volví a Mumbai, que compartí esta experiencia con el párroco, quien me dirigió al seminario. El llamado del Señor fue tan fuerte que decidí dejar un trabajo muy bueno y satisfactorio y entré al seminario el 22 de junio de 2007. Después de terminar los ocho años de formación, fui ordenado sacerdote el 11 de abril de 2015.

Hace ya tres años y medio que soy sacerdote. En un principio mi obispo me mandó a una parroquia de Mumbai, donde fui asistente del párroco durante un año. Luego fui nombrado secretario del arzobispo de Bombay durante dos años.

Quinientos mil católicos 

La Arquidiócesis de Bombay, a la que pertenezco, es una de las principales diócesis de la India. Tiene alrededor de quinientos mil católicos en ciento veinticuatro parroquias. Está encabezada por un arzobispo y cuatro obispos auxiliares. En nuestra Arquidiócesis, tenemos trescientos once sacerdotes diocesanos incardinados y que trabajan en diferentes parroquias, instituciones, seminarios, centros de misión, etc. También tenemos un buen número de sacerdotes y monjas que trabajan en diversas instituciones, escuelas, colegios, servicios sociales. centros, centros de misión etc.

Los fieles católicos en Mumbai son muy distintos entre ellos, pues proceden de diferentes regiones de la India. Muchos de ellos son católicos que nacieron y se criaron en Mumbai y sus alrededores. Esto también incluye una gran comunidad de pescadores que viven en ciertas partes de Mumbai junto al mar. También hay un buen número de otros católicos que han venido de fuera de Mumbai y se han establecido allí. Para atender las necesidades espirituales de esta población tan diversa, en nuestras parroquias tenemos la Santa Misa y otros servicios para-litúrgicos en diferentes idiomas como el inglés, marathi, konkani, hindi, tamil.

En nuestras escuelas, brindamos educación de calidad a todos los niños, independientemente de su casta, credo, religión, situación financiera. 

Un apostolado importante que se lleva a cabo en nuestra Arquidiócesis es él de la educación. Tenemos un buen número de escuelas en todo Mumbai que son dirigidas por los sacerdotes de la Arquidiócesis o por sacerdotes religiosos y monjas. En nuestras escuelas, brindamos educación de calidad a todos los niños, independientemente de su casta, credo, religión, situación financiera, etc. Es un desafío pastoral trabajar en la situación multirreligiosa de la India, donde el cristianismo es una minoría. Por lo tanto, todavía necesitamos más sacerdotes y religiosos para poder atender las necesidades espirituales de todos los católicos. Oramos al Señor de la cosecha para que envíe obreros a trabajar en su viña y también dependemos de la generosidad de los benefactores que nos brindan asistencia financiera para nuestros estudios y formación. La generosa contribución de benefactores nos ayuda a llevar a cabo la misión que Jesucristo nos ha confiado.

En Roma 

En mi vida aquí en Roma siempre me acuerdo de aquellos que han hecho posible mi formación en esta ciudad y en este país y siempre rezo por ellos: siento que siempre tendré una deuda con ellos por su ayuda y asistencia, y no solamente yo, sino toda mi diócesis y mi Iglesia particular. Estoy seguro de que Dios les bendecirá abundantemente a ellos y a sus familias.