Don Luis Alberto Herrera -Visites pastorales - Fondation CARF
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SOINS PASTORAUX

M. Luis Alberto Herrera

L'Église catholique vit des moments très difficiles au Nicaragua. C'est le cas depuis un certain nombre d'années. Elle est devenue un élément inconfortable pour le régime de Daniel Ortega, c'est pourquoi les attaques contre la hiérarchie, les prêtres et les fidèles catholiques se sont multipliées pendant cette période. La plus récente, et aussi l'une des plus graves, a été l'expulsion du pays du nonce apostolique, Monseigneur Waldemar Stanislaw Sommertag.
PARCOURS PASTORAL DU PÈRE LUIS ALBERTO HERRERA, PRÊTRE DE L'ARCHIDIOCÈSE DE MANAGUA (NICARAGUA)

Don Luis Alberto Herrera, prêtre de l'archidiocèse de Managua au Nicaragua.

Le père Luis Alberto Herrera a fait l'expérience directe de la dégradation de la situation dans son pays. Pendant un certain temps, il a été recteur de la cathédrale de Managua. En 2018, il a vu de jeunes réfugiés de l'église dont il était responsable se faire tirer dessus et tuer.

Il a vécu de près ces épisodes de grande violence et son visage a été vu dans les médias du monde entier pour dénoncer les graves attaques contre l'Église du Nicaragua.

Le père Herrera est actuellement curé de la paroisse de San Antonio de Padua (Jinotepe, Carazo), bien qu'il continue à vivre avec l'inquiétude de la dérive de ses terres.

Don Luis, se promenant dans Rome avec ses compagnons de l'Université pontificale de la Sainte-Croix.

Dans la paroisse de Saint Antoine de Padoue, avant de célébrer la Sainte Messe.

Étudiant avec ses camarades de la licence en théologie dogmatique.

Don Luis a 48 ans, presque 15 ans comme prêtre, et entre 2015 et 2017 il a étudié une licence en théologie dogmatique à l'Université pontificale de la Sainte-Croix à Rome grâce à une bourse de la Fondation CARF.

Dans une interview accordée à cette fondation, il explique la situation au Nicaragua, son expérience à Rome, l'importance de poursuivre ses études et, sur un plan plus personnel, les raisons qui l'ont poussé à devenir prêtre. Don Luis parle clairement et directement sans tourner autour du pot lorsqu'on lui pose des questions.

Quelle est la situation actuelle au Nicaragua ?

La situation dans notre pays est actuellement tendue, il y a un calme apparent, mais en réalité nous vivons assiégés par la police, l'Axe et les paramilitaires, qui dans les quartiers assiègent toujours quiconque est contre le gouvernement.

Quel rôle l'Église joue-t-elle dans cette crise profonde que connaît le pays ?

L'Église joue un rôle réconciliateur, en encourageant le dialogue et le respect entre les Nicaraguayens, car notre société est actuellement très polarisée.

Avez-vous vécu des situations compliquées pendant votre séjour au Nicaragua ?

En effet, j'ai personnellement vécu des situations difficiles ces dernières années, notamment en 2018 lorsque la crise socio-politique est survenue dans le pays.

Cette année-là, il est le recteur de la cathédrale de Managua. Le 18 avril, quelques jeunes sont sortis pour protester pacifiquement dans les rues près de la cathédrale et ont été soudainement attaqués par la police, qui a tiré pour les tuer.

Dans ces moments de tension, les jeunes se sont réfugiés dans notre cathédrale et nous avons été sous le feu de la police pendant presque tout l'après-midi. Des jeunes ont été tués et il y avait même des tireurs d'élite dans le stade. baseball qui se trouve à une centaine de mètres au nord de la cathédrale. C'était une chose effrayante.

Au-delà de ce conflit, à quoi ressemble le Nicaragua sur le plan social et religieux ?

Le Nicaragua est un très beau pays dans sa nature, avec un grand potentiel en ressources naturelles, mais malheureusement, et il est difficile de l'admettre, il a été gouverné par des personnes corrompues qui ont considéré le Nicaragua comme leur hacienda. Notre peuple est simple, travailleur et très fervent dans sa piété. Par-dessus tout, nous sommes très marials, en fait, notre saint patron est l'Immaculée Conception de Marie.

Et comment est née votre vocation à la prêtrise ?

Ma vocation est née lorsque j'ai rejoint le groupe des enfants de chœur et lorsque j'ai rencontré des frères qui sont venus dans le village où je suis né. Ils sont venus passer un mois en mission et, petit à petit, j'ai naturellement découvert que le Seigneur m'appelait à la vie sacerdotale.

Mais quel est votre plus grand souvenir de cette époque ?

Le moment le plus intense que j'ai vécu a été le jour de mon ordination, le jour de ma première messe. Mais cela m'a aussi beaucoup marqué lorsqu'un jour, au confessionnal, en disant "Ave Maria Purisima", une voix m'a répondu que je ne pouvais pas ne pas reconnaître. C'était ma mère, la femme qui m'a porté dans son ventre pendant neuf mois et qui m'a ensuite éduqué. Je me souviens que je lui ai dit ″maman, c'est toi?″, et elle m'a répondu : "oui papa, c'est moi". Ce fut pour moi une expérience de la grâce du Seigneur, de sa miséricorde infinie. Je ne pouvais pas croire que j'étais en train de réconcilier ma mère avec le Seigneur Jésus par le sacrement de la pénitence, sachant que c'était elle qui, plusieurs fois avec mon père, m'avait emmené à l'église paroissiale pour que je puisse me confesser au prêtre chaque premier vendredi du mois en l'honneur du Cœur de Jésus. Maintenant, mes parents sont tous deux âgés, ils sont heureux et chaque fois que je leur rends visite, ils me demandent toujours le sacrement. Je me dis : "Seigneur, quelle miséricorde tu as eue pour moi, merci Seigneur".

"Je voudrais remercier les bienfaiteurs de CARF pour m'avoir donné l'opportunité d'être formé à l'Université Pontificale de la Sainte-Croix, sans eux il ne serait pas possible pour de nombreux prêtres comme moi d'être formés et de vivre tant de belles expériences pleines de la miséricorde du Seigneur. Merci mes frères, je vous garderai toujours dans mes prières".

M. Luis Alberto Herrera

Et vous êtes allée étudier à Rome, à l'Université pontificale de la Sainte-Croix, quelle a été votre expérience ?

Certes, mon expérience à Rome a été merveilleuse, non seulement pour le fait d'étudier dans une université aussi prestigieuse et d'excellente qualité, mais aussi pour le fait de vivre la fraternité sacerdotale avec tant de mes frères de différentes nationalités. Vous pourrez y faire l'expérience de notre catholicité et de la proximité de l'Église en la personne du Pape.

Quel est votre souvenir le plus marquant de votre séjour à Rome ?

À Rome, j'ai pu faire l'expérience de la chaleur humaine de nombreux prêtres de l'Opus Dei, parmi lesquels je voudrais mentionner Don Javier Canosa, Don Federico Requena, Don Giulio Maspero et Don Antonio Rodríguez, qui était à l'époque l'aumônier de l'Université pontificale de la Sainte-Croix. Tous m'ont donné le témoignage d'une vie de sainteté. Personnellement, ils sont simplement des prêtres qui vivent fidèlement leur sacerdoce et se sanctifient chaque jour par leur témoignage de vie. Je leur serai toujours très reconnaissant.

Pourquoi pensez-vous qu'il est important d'avoir une bonne formation de prêtre comme celle que vous avez reçue à Rome ?

Il est important de recevoir une bonne formation de prêtre afin de pouvoir faire face au monde sécularisé dans lequel nous vivons, de donner raison à notre espérance, et à notre foi. Le prêtre doit être bien formé pour s'adresser au monde à un bon niveau intellectuel, tant en philosophie qu'en théologie, notamment par la théologie fondamentale. Un prêtre bien formé, en particulier un prêtre formé à l'Université de la Sainte-Croix, est d'une grande importance pour le diocèse.

D'après votre expérience, dans quels aspects de votre ministère pouvez-vous être le plus utile et le plus pratique ?

D'après mon expérience, je crois qu'en tant que curé, je suis très utile à la formation des laïcs. Notre peuple aime que ses prêtres soient des personnes non seulement saintes mais aussi bien formées, capables de le former. J'ai également pu me rendre compte de l'utilité d'un prêtre formé à Rome pour enseigner au séminaire. J'y ai enseigné et j'ai pu contribuer un peu à la formation des futurs prêtres de mon diocèse, dont certains ont été récemment ordonnés.

Enfin, pouvez-vous nous parler de vos meilleurs moments à Rome ?

Mes meilleurs moments en tant que prêtre à Rome ont été ceux que j'ai vécus au collège sacerdotal d'Altomonte, car je m'y suis senti chez moi, j'ai pu fraterniser avec mes autres frères, mais j'ai aussi de grands souvenirs des moments à l'université avec les professeurs, chacun avec son propre style d'enseignement.

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