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Prêtrise catholique

Qu'est-ce qu'un prêtre ? Quelles sont ses origines et son histoire ?

Qu'est-ce que le sacerdoce ?

Si nous parlons de la définition du sacerdoce, il s'agit de l'un des trois ordres sacerdotaux de l'Église catholique, par lequel le diacre reçoit la dignité et les attributions propres au presbytre ou à la diaconesse. prêtre.

"Le Saint Ordre est le sacrement par lequel la mission confiée par le Christ à ses apôtres continue à être exercée dans l'Église jusqu'à la fin des temps : c'est donc le sacrement du ministère apostolique. Elle comprend trois degrés : l'épiscopat, la prêtrise et le diaconat".

Le sacerdoce "va au-delà d'une simple élection, nomination, délégation ou institution par la communauté, car il confère le don de l'Esprit Saint qui permet l'exercice d'un 'pouvoir sacré' qui ne peut venir que du Christ, par son Église".  Catéchisme, 1536-1538

Le sacrement de l'ordre comprend trois degrés :

Diaconat Presbytère Épiscopat

Origine et histoire

Le peuple élu a été constitué par Dieu comme "un royaume de prêtres et une nation consacrée". Mais au sein du peuple d'Israël, Dieu a choisi l'une des douze tribus, Lévi, pour le service liturgique.

Institué pour proclamer la parole de Dieu et rétablir la communion avec Dieu par les sacrifices et la prière, ce sacerdoce de l'ancienne alliance était incapable d'apporter le salut. Par conséquent, il devait répéter les sacrifices sans cesse, et il ne pouvait pas atteindre une sanctification définitive, puisqu'elle ne pouvait être obtenue que par le sacrifice du Christ.

Même ainsi, la liturgie de l'Église voit dans le sacerdoce d'Aaron
et dans le service des lévites, et dans l'institution des soixante-dix "anciens", préfiguration du ministère ordonné de la nouvelle alliance.

Toutes les préfigurations du sacerdoce de l'ancienne alliance trouvent leur accomplissement dans le Christ Jésus, "l'unique médiateur entre Dieu et l'homme".

Le sacrifice rédempteur du Christ est unique. Et pour cette raison, il est rendu présent dans le sacrifice eucharistique de l'Église. Il en va de même pour le sacerdoce unique du Christ : "il est rendu présent par le sacrement du sacerdoce ministériel."  cf. Catéchisme, 1539-1545

Icône de bougie

Pourquoi le sacerdoce est-il important ?

L'Église, tout au long de l'histoire, a rendu un service humain dans tous les secteurs de la culture. Grâce au sacerdoce catholique, elle s'est répandue dans toutes les nations et a permis à la religion, à la morale, à la science, à l'art et à l'industrie de s'épanouir pleinement. Les prêtres, et plus particulièrement les membres des ordres religieux, ont guidé les fidèles vers la lumière de la morale et de l'éducation chrétiennes à travers les âges.

L'Eucharistie est le sommet de tout l'ordre sacramentel. Elle est la nourriture de toute la vie spirituelle et le sommet vers lequel tend toute l'activité de l'Église. Le Saint-Sacrement est la source inépuisable des grâces ; de lui découle toute la puissance du Christ présent dans l'Église et dans l'intérieur de chaque chrétien. L'Eucharistie est le sacrement dont découlent tous les autres sacrements et vers lequel ils sont dirigés.

"L'amour ne s'éteint pas dans le cœur du prêtre. La charité, bue à sa source la plus pure, exercée à l'imitation de Dieu et du Christ, non moins que tout amour authentique, est exigeante et concrète, élargit l'horizon du prêtre à l'infini, élargit son sens des responsabilités - indice d'une personnalité mûre - et éduque en lui, comme expression d'une paternité plus haute et plus large, une plénitude et une délicatesse de sentiments qui l'enrichissent dans une mesure surabondante". En un mot : "Le célibat, en élevant intégralement l'homme, contribue efficacement à sa perfection" (SC, 55).

Saint Paul VI

Sacerdoce commun des baptisés

L'Église dans son ensemble participe au sacerdoce du Christ. Tous les baptisés ont été consacrés comme une maison spirituelle et un sacerdoce saint par la régénération et l'onction du Saint-Esprit.

Nous possédons tous une onction sacerdotale qui nous rend participants d'un sacerdoce que nous appelons commun, qui nous destine de manière indélébile au culte divin. Un sacerdoce que nous actualisons et exerçons dans la réception des sacrements, dans la pratique des vertus et dans le culte divin. Chacun de nous, en tant que membre du Peuple de Dieu, est appelé avec le même pouvoir à témoigner du Christ en paroles et à ordonner la cité des hommes selon le plan du salut.

Le sacerdoce ministériel

Par la volonté du Christ, il existe dans l'Église un sacerdoce ministériel qui forme et dirige le peuple sacerdotal. Par elle, le Christ se rend présent et actif parmi les hommes de manière qualifiée. Il édifie le Corps du Christ par le ministère des sacrements, en particulier par la célébration de l'Eucharistie.

Le charisme du sacerdoce vient du Christ lui-même et est transmis par l'imposition des mains de l'évêque et le sacrement de l'ordre. De cette manière, le prêtre est consacré et configuré comme un ministre du Christ. A certains moments, le prêtre devient un instrument de la grâce du Christ.

Être chrétien - et d'une manière particulière être prêtre, en se rappelant aussi que tous les baptisés participent au sacerdoce royal - c'est être continuellement à la Croix.

Saint Josémaria Escriva de Balaguer

Sacerdoce et célibat

Le célibat, dans son sens générique, est la condition de celui qui, par choix, ne se marie pas. On parle de célibat sacerdotal lorsque ce choix est fait en échange d'un dévouement total aux services religieux par l'ordination sacerdotale. Il existe des concepts liés au célibat sacerdotal, à la chasteté, à la virginité et à la vocation virginale.

"Tous les ministres ordonnés de l'Église latine, à l'exception des diacres permanents, sont ordinairement choisis parmi les hommes croyants qui vivent en célibataire et qui sont disposés à garder le célibat 'pour l'amour du royaume des cieux' (Mt 19, 12).

Appelés à se consacrer totalement au Seigneur et à ses "choses" (1 Cor 7:32), ils se donnent entièrement à Dieu et aux hommes. Le célibat est un signe de cette vie nouvelle au service de laquelle le ministre de l'Église est consacré ; accepté avec un cœur joyeux, il annonce de façon rayonnante le Royaume de Dieu" (Catéchisme, 1579).

Icône du sacerdoce

Le Pape Saint Jean Paul II a déclaré en 1979 :

"Chaque prêtre s'engage au célibat en toute conscience et liberté, avec des années de préparation, de réflexion profonde et de prière assidue. Seulement après avoir acquis la ferme conviction que le Christ lui accorde ce "don", pour le bien de l'Église et pour le service des autres. Ce n'est qu'alors qu'il s'engage à l'observer pour le reste de sa vie".

Le pape Benoît XVI

Le pape Benoît, des années plus tard, a déclaré :

"Le sacerdoce ministériel, par l'ordination, exige la pleine configuration au Christ. Tout en respectant les différentes praxis et traditions orientales, il est nécessaire de souligner la signification profonde du célibat sacerdotal, (...) dans lequel le dévouement qui le conforme au Christ et l'offrande exclusive de soi pour le Royaume de Dieu trouvent une expression particulière. Le fait que le Christ lui-même, le prêtre éternel, ait vécu sa mission jusqu'au sacrifice de la croix dans un état de virginité est un point de référence sûr pour comprendre le sens que cela a dans la tradition de l'Église latine. Par conséquent, il ne suffit pas de comprendre le célibat des prêtres en termes purement fonctionnels. En réalité, elle représente une conformité particulière au mode de vie du Christ lui-même".

Pape François

Le pape François, aujourd'hui, continue de l'affirmer :

"Personnellement, je crois que le célibat est un cadeau pour l'Église. Deuxièmement, je dis que je ne suis pas d'accord pour autoriser le célibat facultatif, non". Entretien, 27-01-2019

En savoir plus sur le sacerdoce et le travail de la CARF

La Fondation du Centre Académique Romain, CARF, agit comme un lien entre des milliers d'âmes généreuses, prêtes à contribuer financièrement par des bourses d'études pour que des prêtres et des séminaristes du monde entier reçoivent une solide préparation théologique, humaine et spirituelle.

Le sacerdoce appelle tous les chrétiens à réfléchir à la nécessité de proposer des moyens pour qu'aucune vocation ne se perde.

Chaque année académique (septembre-juin)

+800

des évêques des cinq continents

Ils demandent des places et des bourses d'études pour leurs candidats dans les différentes facultés.