Don Luis Alberto Herrera -Visite pastorali - Fondazione CARF
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CURA PASTORALE

Il signor Luis Alberto Herrera

La Chiesa cattolica sta vivendo momenti molto difficili in Nicaragua. Questo accade da diversi anni. È diventato un elemento scomodo per il regime di Daniel Ortega, motivo per cui gli attacchi contro la gerarchia, i sacerdoti e i fedeli cattolici si sono moltiplicati in questo periodo. La più recente, e anche una delle più gravi, è stata l'espulsione dal Paese del Nunzio Apostolico, Monsignor Waldemar Stanislaw Sommertag.
VIAGGIO PASTORALE DI PADRE LUIS ALBERTO HERRERA, SACERDOTE DELL'ARCIDIOCESI DI MANAGUA (NICARAGUA)

Don Luis Alberto Herrera, sacerdote dell'Arcidiocesi di Managua in Nicaragua.

Padre Luis Alberto Herrera ha vissuto in prima persona il peggioramento della situazione nel suo Paese. Per un certo periodo è stato rettore della cattedrale di Managua. Nel 2018, ha visto i giovani rifugiati della chiesa di cui era responsabile essere colpiti e uccisi.

Ha vissuto in prima persona questi episodi di grande violenza e il suo volto è stato visto nei media di tutto il mondo per denunciare i gravi attacchi contro la Chiesa nicaraguense.

Padre Herrera è attualmente parroco di San Antonio de Padua (Jinotepe, Carazo), anche se continua a vivere con preoccupazione la deriva della sua terra.

Don Luis, a passeggio per Roma con i suoi compagni della Pontificia Università della Santa Croce.

Nella parrocchia di Sant'Antonio di Padova, prima di celebrare la Santa Messa.

Studia con i suoi compagni di Licenza in Teologia Dogmatica.

Don Luis ha 48 anni, da quasi 15 anni è sacerdote, e tra il 2015 e il 2017 ha studiato una Licenza in Teologia Dogmatica presso la Pontificia Università della Santa Croce a Roma grazie a una borsa di studio della Fondazione CARF.

In un'intervista con questa fondazione, spiega la situazione in Nicaragua, la sua esperienza a Roma, l'importanza di approfondire la sua formazione e, a livello più personale, le ragioni che lo hanno portato a diventare sacerdote. Don Luis parla in modo chiaro e diretto, senza menare il can per l'aia quando gli vengono poste delle domande.

Qual è la situazione attuale in Nicaragua?

La situazione nel nostro Paese al momento è tesa, c'è una calma apparente, ma in realtà viviamo sotto assedio da parte della polizia, dell'Asse e dei paramilitari, che nei quartieri assediano sempre chiunque sia contrario al governo.

Che ruolo sta giocando la Chiesa in questa profonda crisi che il Paese sta vivendo?

La Chiesa sta svolgendo un ruolo di riconciliazione, promuovendo il dialogo e il rispetto tra i nicaraguensi, dato che la nostra società è attualmente molto polarizzata.

Ha vissuto situazioni complicate durante il suo soggiorno in Nicaragua?

In effetti, ho vissuto personalmente situazioni difficili negli ultimi anni, soprattutto nel 2018, quando si è verificata la crisi socio-politica nel Paese.

Quell'anno fu rettore della Cattedrale di Managua. Il 18 aprile, alcuni giovani sono usciti per protestare pacificamente nelle strade vicino alla cattedrale e sono stati improvvisamente attaccati dalla polizia, che ha sparato per ucciderli.

In quei momenti di tensione, i giovani si sono rifugiati nella nostra cattedrale e siamo stati sotto il fuoco della polizia per quasi tutto il pomeriggio. Alcuni giovani sono stati uccisi e c'erano anche dei cecchini nello stadio. baseball che si trova a circa cento metri a nord della cattedrale. Era una cosa spaventosa.

Al di là di questo conflitto, com'è il Nicaragua dal punto di vista sociale e religioso?

Il Nicaragua è un Paese molto bello nella sua natura, con un grande potenziale di risorse naturali, ma purtroppo, ed è difficile ammetterlo, è stato governato da persone corrotte che hanno visto il Nicaragua come la loro hacienda. La nostra gente è semplice, laboriosa e molto fervente nella sua pietà. Soprattutto, siamo molto mariani, infatti la nostra patrona è l'Immacolata Concezione di Maria.

E come è nata la sua vocazione al sacerdozio?

La mia vocazione è arrivata quando mi sono unito al gruppo dei chierichetti e quando ho incontrato alcuni frati che sono venuti nel villaggio in cui sono nato. Sono venuti a trascorrere un mese in missione e, a poco a poco, ho scoperto naturalmente che il Signore mi stava chiamando alla vita sacerdotale.

Ma qual è il suo ricordo più bello di quel periodo?

Il momento più intenso che ho vissuto è stato il giorno della mia ordinazione, il giorno della mia prima Messa. Ma ha avuto un grande impatto su di me anche quando un giorno, nel confessionale, quando ho detto "Ave Maria Purisima", mi ha risposto una voce che non ho potuto non riconoscere. Era mia madre, la donna che mi ha portato in grembo per nove mesi e poi mi ha educato. Ricordo che le dissi: "Mamma, sei tu?", e lei mi rispose: "Sì, papà, sono io". Quella è stata per me un'esperienza della grazia del Signore, della Sua infinita misericordia. Non potevo credere che stavo riconciliando mia madre con il Signore Gesù attraverso il sacramento della Penitenza, sapendo che era lei che molte volte, insieme a mio padre, mi portava nella chiesa parrocchiale per farmi confessare dal sacerdote ogni primo venerdì del mese in onore del Cuore di Gesù. Ora i miei genitori sono entrambi anziani, sono felici e ogni volta che vado a trovarli mi chiedono sempre il sacramento. Mi dico: "Signore, quanta misericordia hai avuto con me, grazie Signore".

"Vorrei ringraziare i benefattori del CARF per avermi dato l'opportunità di formarmi presso la Pontificia Università della Santa Croce; senza di loro non sarebbe possibile per molti sacerdoti come me formarsi e vivere tante belle esperienze piene di misericordia del Signore. Grazie fratelli, vi terrò sempre nelle mie preghiere".

Il signor Luis Alberto Herrera

E ha studiato a Roma, presso la Pontificia Università della Santa Croce, com'è stata la sua esperienza?

Certamente, la mia esperienza a Roma è stata meravigliosa, non solo per il fatto di studiare in un'università così prestigiosa e di qualità eccellente, ma anche per il fatto di vivere la fraternità sacerdotale con tanti miei fratelli di diverse nazionalità. Lì potrà sperimentare la nostra cattolicità e la vicinanza della Chiesa nella persona del Papa.

Cosa ricorda maggiormente del suo soggiorno a Roma?

A Roma ho potuto sperimentare il calore umano di molti sacerdoti dell'Opus Dei, tra i quali vorrei ricordare Don Javier Canosa, Don Federico Requena, Don Giulio Maspero e Don Antonio Rodríguez, che all'epoca era il cappellano della Pontificia Università della Santa Croce. Tutti loro mi hanno dato una testimonianza di vita di santità. Personalmente, sono semplicemente sacerdoti che vivono fedelmente il loro sacerdozio e si santificano ogni giorno con la loro testimonianza di vita. Sarò sempre molto grata a loro.

Perché pensa che sia importante avere una buona formazione come sacerdote, come quella che ha ricevuto a Roma?

È importante ricevere una buona formazione come sacerdote per poter affrontare il mondo secolarizzato in cui viviamo, per dare ragione della nostra speranza e della nostra fede. Il sacerdote deve essere ben preparato per parlare al mondo ad un buon livello intellettuale sia in filosofia che in teologia, soprattutto attraverso la teologia fondamentale. Un sacerdote ben preparato, soprattutto se formato all'Università della Santa Croce, è di grande importanza per la diocesi.

In base alla sua esperienza, in quali aspetti del suo ministero può essere più utile e pratico?

In base alla mia esperienza, ritengo che come parroco sono molto utile nella formazione dei laici. Il nostro popolo ama che i suoi sacerdoti siano persone non solo sante, ma anche ben preparate, capaci di formarlo. Ho anche potuto rendermi conto di quanto sia utile un sacerdote formato a Roma per l'insegnamento in seminario. Ho insegnato lì e ho potuto contribuire un po' alla formazione dei futuri sacerdoti della mia diocesi, alcuni dei quali sono stati ordinati di recente.

Infine, potrebbe raccontarci i suoi momenti migliori a Roma?

I miei momenti migliori come sacerdote a Roma sono stati quelli vissuti al Collegio sacerdotale di Altomonte, perché lì mi sentivo a casa, potevo fraternizzare con gli altri confratelli, ma ho anche grandi ricordi dei momenti all'università con i professori, ognuno con il proprio stile di insegnamento.

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