“La formación en Roma me ayuda a tener una visión abierta del mundo”

“Soy Fr. Jomon Jose y vengo de Kerala, India. Pertenezco a la diócesis de Kanjirappally, una diócesis católica de rito Siro-Malabar. Soy un sacerdote en la Iglesia Sirio-Malabar que es una Iglesia Católica Oriental que pertenece a la tradición litúrgica del Este de Siria (Caldea).

La historia de vida de cada persona es hermosa en sí misma, y ​​cuando se trata de la historia de la vocación, se vuelve más hermosa. Aunque no hay eventos sorprendentes o “giros”, en la historia de mi vocación, sigo creyendo que es maravillosa. Me siento muy feliz y privilegiado de presentarla a quienes la escuchen.

Nací el 30 de mayo de 1987 en Pullikkanam, un pueblo montañoso en el distrito de Idukki, Kerala, siendo el segundo hijo de José Thomas Thoppil y Lissy José. Mi padre trabajaba como asistente de oficina en una escuela dirigida por unas pocas monjas católicas, y mi madre solía trabajar en una farmacia cercana. Ambos están ahora jubilados. Mi abuela paterna, Chinnamma, vive con nuestra familia. Tengo una hermana mayor, Josna, y un hermano menor, Jiss, ambos casados. Además, los tres hijos de mi tío también están con nosotros en nuestra casa.

Deseo de ser sacerdote desde la infancia 

La mayor motivación detrás de mi vocación se la debo a mis padres. Mi padre es un predicador carismático. Siempre está orgulloso de ser católico y es muy activo en las actividades de la iglesia parroquial. Mi madre es una mujer piadosa, que también transforma su fe en acciones. Siempre le he agradecido al Señor por dejarme nacer como el hijo de mis padres.

Desde mi infancia en adelante, tuve el deseo de ser sacerdote. De hecho, no sé cómo me vino a la mente. No recuerdo un momento en el que no tuviera este deseo en mí. Mis padres me dieron todo el apoyo para adherirme a mi llamamiento. Mi abuela también me ha influenciado mucho en mi crecimiento, tanto física como espiritualmente. Mis hermanos me han brindado un gran aliento y apoyo en mi viaje hacia el sacerdocio y continúan haciéndolo. Aunque nos enfrentamos con dificultades financieras, el Señor Jesús siempre ha sido providencial a nuestras necesidades. Agradezco al Señor por darme esta gran familia.

Después de mi primera comunión, que tuvo lugar el 30 de abril de 1995, comencé a prestar mi servicio como monaguillo en nuestra iglesia parroquial. Desde entonces, iba a la iglesia todos los días y ayudaba al sacerdote en el altar. Hay al menos dos razones para esto. Primero, mi casa estaba muy cerca de la iglesia, y segundo, cuando mi padre trabajaba en una escuela dirigida por monjas católicas, estas monjas me alentaron mucho, muchas de ellas también eran mis maestras. Por supuesto, las mismas monjas me han brindado un enorme apoyo para encontrar y seguir mi vocación.

En aquellos días, aunque quería convertirme en sacerdote, no sabía si debía convertirme en sacerdote secular, misionero o religioso. Fue a la edad de 13 años que tuve una fuerte inspiración para convertirme en sacerdote diocesano. Durante esos días, como parte del traslado habitual de los sacerdotes de la parroquia, un nuevo sacerdote, el P. Varghese Kulampallil, fue transferido a nuestra parroquia. Era muy joven y tenía una personalidad encantadora y dinámica. Necesitaba a alguien que pudiera llevarle sus comidas diarias desde el convento cercano. Mi hermano y yo nos encargamos con mucha alegría. Como se esperaba, lo veríamos al menos tres veces al día y pasaríamos un tiempo con él. Creo que es mi relación con ese sacerdote lo que aclaró mi vaguedad al elegir el tipo de sacerdote que quería ser.

Seminario menor 

Después de completar mi educación secundaria en 2002, a la edad de 15 años, ingresé a nuestro seminario diocesano menor y estuve allí durante tres años. Más tarde, me enviaron al Seminario Apostólico St. Thomas, Vadavathoor, para mis estudios filosóficos, lo que también me llevó tres años. Luego tuve un año de regencia en el que serví en el departamento de catequesis de nuestra diócesis. Posteriormente, me enviaron al Seminario Mayor del Buen Pastor, Kunnoth para que tomara mi curso teológico de 3 años y medio. Por la gracia de Dios, mis resultados académicos siempre han sido buenos. Pude alcanzar el segundo rango en el curso de filosofía y el primer rango en teología.

Fue el 31 de diciembre de 2012, cuando ocurrió el día más hermoso y esperado de mi vida: el día de mi ordenación sacerdotal. Ese día, fui ungido como sacerdote a través de la imposición de las manos por el obispo Mar Mathew Arackal, en mi iglesia parroquial, en presencia de miembros de mi familia, familiares, amigos y feligreses. Todavía recuerdo lo emocionado que estaba ese día. Humildemente le agradezco al Señor por elegir a mi más indigno, para ser su sacerdote para siempre. Cuando pienso en mi vocación al sacerdocio, el versículo bíblico que me viene a la mente es: “Pues bien, Señor, tú eres nuestro Padre. Nosotros la arcilla, y tú nuestro alfarero, la hechura de tus manos todos nosotros”(Isaías 64: 7). El mismo verso fue escrito en el recuerdo de mi ordenación. El lema de mi vida es “ser un ministro y mediador”. Tomé este lema de la Liturgia de Siro-Malabar Holy Qurbana (Santa Misa).

Después de la ordenación, durante tres años presté servicio como párroco asistente en dos parroquias consecutivamente. Durante esos años, también me encargaron los departamentos de catequesis y jóvenes. La gracia de Dios me ayudó a cumplir mis responsabilidades con sinceridad y felicidad. En 2016, mientras trabajaba como asistente del párroco en Kattappana, mi obispo me llamó y me dijo que quería enviarme a Roma para hacer estudios superiores en filosofía. Con mucha ilusión y alegría, respondí positivamente. El 2 de septiembre del mismo año, llegué a Roma.

Me alegra mucho decir que la vida en Roma es muy hermosa, y por eso le doy las gracias a Dios y a mis bienhechores. Mis estudios van bien. La facultad de filosofía de la Pontificia Universidad de Santa Cruz es excepcional

Tenemos excelentes profesores que siempre están dispuestos a ayudar a los estudiantes. También me encanta la vida en el colegio Altomonte, donde los sacerdotes y diáconos de todo el mundo, es decir, de los cinco continentes, permanecen juntos. Oramos juntos, comemos juntos y jugamos juntos. Somos una gran familia, en la cual la universalidad de la Iglesia Católica se manifiesta grandemente. La vida en Roma me ha cambiado muy positivamente. Me ayuda a tener una perspectiva más amplia y una visión abierta del mundo. Para este mes de junio, terminaré mi curso de Licenciatura en Filosofía. Entonces, si Dios quiere, me gustaría seguir con los estudios de Doctorado.

De esta manera, concluyo agradeciendo al Señor Todopoderoso por todas sus providencias y a mis bienhechores por todo el apoyo que me han brindado. Siempre, y todos los días, le pido a Dios que os bendiga a ellos y a sus familias y que compense todos sus esfuerzos en abundancia”.