Don Luis Alberto Herrera -Pastoral tours - Fundação CARF
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CUIDADO PASTORAL

Sr. Luis Alberto Herrera

A Igreja Católica está a viver tempos muito difíceis na Nicarágua. Este tem sido o caso há vários anos. Tornou-se um elemento desconfortável para o regime de Daniel Ortega, razão pela qual os ataques contra a hierarquia, os padres e os fiéis católicos se multiplicaram durante este tempo. A mais recente, e também uma das mais graves, foi a expulsão do país do Núncio Apostólico, Monsenhor Waldemar Stanislaw Sommertag.
JORNADA PASTORAL DO PADRE LUIS ALBERTO HERRERA, SACERDOTE DA ARQUIDIOCESE DE MANAGUA (NICARÁGUA)

Don Luis Alberto Herrera, sacerdote da Arquidiocese de Manágua, na Nicarágua.

O Padre Luis Alberto Herrera viveu em primeira mão o agravamento da situação no seu país. Durante algum tempo ele foi reitor da catedral de Manágua. Em 2018, ele viu jovens refugiados na igreja que ele foi responsável por ter sido baleado e morto.

Ele viveu esses episódios de grande violência em primeira mão e o seu rosto foi visto nos media de todo o mundo a denunciar os graves ataques contra a Igreja nicaraguense.

O Padre Herrera é actualmente pároco de San Antonio de Pádua (Jinotepe, Carazo), embora continue a viver com preocupação com a deriva da sua terra.

Dom Luís, passeando por Roma com os seus companheiros da Universidade Pontifícia da Santa Cruz.

Na paróquia de Santo António de Pádua, antes de celebrar a Santa Missa.

A estudar com os seus colegas da Licenciatura em Teologia Dogmática.

Dom Luís tem 48 anos de idade, quase 15 anos como padre, e entre 2015 e 2017 estudou uma Licenciatura em Teologia Dogmática na Universidade Pontifícia da Santa Cruz em Roma graças a uma bolsa de estudo da Fundação CARF.

Numa entrevista com esta fundação, ele explica a situação na Nicarágua, a sua experiência em Roma, a importância de continuar a sua educação e, a um nível mais pessoal, as razões que o levaram a tornar-se padre. Dom Luís fala clara e directamente, sem rodeios quando lhe fazem perguntas.

Qual é agora a situação na Nicarágua?

A situação no nosso país neste momento é tensa, há uma aparente calma, mas na realidade vivemos sob o cerco da polícia, do Eixo e dos paramilitares, que nos bairros cercam sempre qualquer pessoa que seja contra o governo.

Que papel está a Igreja a desempenhar nesta crise profunda que o país está a atravessar?

A Igreja está a desempenhar um papel de reconciliação, promovendo o diálogo e o respeito entre os nicaraguenses, uma vez que a nossa sociedade está actualmente muito polarizada.

Já experimentou alguma situação complicada durante o seu tempo na Nicarágua?

De facto, tenho vivido pessoalmente situações difíceis nos últimos anos, especialmente em 2018, quando a crise sócio-política ocorreu no país.

Nesse ano ele foi o reitor da Catedral de Manágua. No dia 18 de Abril, alguns jovens saíram para protestar pacificamente nas ruas perto da catedral e foram subitamente atacados pela polícia, que disparou para os matar.

Nesses momentos tensos, os jovens refugiaram-se na nossa catedral e ficámos debaixo de fogo da polícia durante quase toda a tarde. Alguns jovens foram mortos e havia até franco-atiradores no estádio. basebol que fica a cerca de cem metros a norte da catedral. Foi uma coisa assustadora.

Para além deste conflito, como é a Nicarágua social e religiosamente?

A Nicarágua é um país muito bonito na sua natureza, com um grande potencial em recursos naturais, mas infelizmente, e é difícil admiti-lo, tem sido governado por pessoas corruptas que têm visto a Nicarágua como a sua fazenda. O nosso povo é simples, trabalhador e muito fervoroso na sua piedade. Acima de tudo, somos muito marianos, de facto, o nosso santo padroeiro é a Imaculada Conceição de Maria.

E como surgiu a sua vocação para o sacerdócio?

A minha vocação veio quando me juntei ao grupo de acólitos e quando conheci alguns frades que vieram para a aldeia onde nasci. Eles vieram para passar um mês em missão e, pouco a pouco, descobri naturalmente que o Senhor me chamava para a vida sacerdotal.

Mas qual foi a sua melhor memória daquela época?

O momento mais intenso que eu vivi foi o dia da minha ordenação, o dia da minha primeira Missa. Mas também teve um grande impacto em mim quando um dia no confessionário, quando eu disse "Ave Maria Purisima", uma voz respondeu-me que eu não podia deixar de reconhecer. Foi a minha mãe, a mulher que me carregou no seu ventre durante nove meses e depois me educou. Lembro-me que lhe disse ″mom, é que você?″, e ela respondeu-me: "sim pai, sou eu". Isso foi para mim uma experiência da graça do Senhor, da Sua infinita misericórdia. Não podia acreditar que estava a reconciliar a minha mãe com o Senhor Jesus através do sacramento da Penitência, sabendo que foi ela que muitas vezes com o meu pai me levou à igreja paroquial para que eu pudesse confessar-me ao padre todas as primeiras sextas-feiras do mês em honra do Coração de Jesus. Agora os meus pais são ambos idosos, estão felizes e sempre que os visito, pedem-me sempre o sacramento. Digo a mim mesmo: "Senhor, quanta misericórdia Vós tendes tido de mim, obrigado Senhor".

"Gostaria de agradecer aos benfeitores da CARF por me terem dado a oportunidade de ser formado na Universidade Pontifícia da Santa Cruz, sem eles não seria possível que muitos padres como eu fossem formados e vivessem tantas e belas experiências cheias da misericórdia do Senhor. Obrigado irmãos, eu sempre vos manterei nas minhas orações".

Sr. Luis Alberto Herrera

E foi estudar em Roma, na Universidade Pontifícia da Santa Cruz, como foi a sua experiência?

Certamente, a minha experiência em Roma tem sido maravilhosa, não só pelo facto de estudar numa universidade de tão prestigiosa qualidade, mas também pelo facto de viver a fraternidade sacerdotal com tantos dos meus irmãos de diferentes nacionalidades. Aí pode experimentar a nossa catolicidade e a proximidade da Igreja na pessoa do Papa.

Do que se lembra mais do seu tempo em Roma?

Em Roma pude experimentar o calor humano de muitos sacerdotes do Opus Dei, entre eles gostaria de mencionar Don Javier Canosa, Don Federico Requena, Don Giulio Maspero e Don Antonio Rodríguez, que na altura era o capelão da Universidade Pontifícia da Santa Cruz. Todos eles me deram um testemunho de uma vida de santidade. Pessoalmente, eles são simplesmente sacerdotes que vivem fielmente o seu sacerdócio e se santificam todos os dias com o seu testemunho de vida. Ficar-lhes-ei sempre muito grato.

Porque pensa que é importante ter uma boa formação como padre, como a que recebeu em Roma?

É importante receber uma boa formação como sacerdote para poder enfrentar o mundo secularizado em que vivemos, para dar uma razão para a nossa esperança e para a nossa fé. O padre deve ser bem treinado para falar ao mundo a um bom nível intelectual tanto em filosofia como em teologia, especialmente através da teologia fundamental. Um padre bem treinado, especialmente um padre formado na Universidade da Santa Cruz, é de grande importância para a diocese.

Da sua experiência, em que aspectos do seu ministério pode ser mais útil e prático?

Pela minha experiência, acredito que como pároco sou muito útil na formação dos leigos. O nosso povo ama os seus sacerdotes para serem pessoas que não só são santas mas também bem treinadas, capazes de os formar. Pude também aperceber-me da utilidade de um padre formado em Roma para ensinar no seminário. Ensinei lá e pude contribuir um pouco para a formação de futuros sacerdotes na minha diocese, alguns dos quais foram recentemente ordenados.

Finalmente, poderia falar-nos dos seus melhores momentos em Roma?

Os meus melhores momentos como sacerdote em Roma foram os que tive no colégio sacerdotal Altomonte, porque lá me sentia em casa, podia confraternizar com os meus outros irmãos, mas também tenho grandes recordações dos momentos na universidade com os professores, cada um com o seu próprio estilo de ensino.

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