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O que é um padre?

"O sacerdote está ao serviço dos homens: é ministro da sua salvação, da sua felicidade, da sua autêntica libertação", Bento XVI.

O quê e quem é um padre?

"Na Igreja e para a Igreja, os sacerdotes são uma representação sacramental de Jesus Cristo, Cabeça e Pastor", São João Paulo II.

Quando um padre é formado e recebe o Sacramento da Ordem, ele está preparado para emprestar o seu corpo e espírito, ou seja, todo o seu ser, ao Senhor, fazendo uso dele "especialmente nos momentos em que ele realiza o Sacrifício do Corpo e Sangue de Cristo quando, em nome de Deus, na Confissão Sacramental, ele perdoa os pecados.

A administração destes dois Sacramentos é tão central para a missão do sacerdote que tudo o resto deve girar à sua volta", São Josemaría. 

Quanto à missão de um sacerdote, "precisamente porque ele pertence a Cristo, o sacerdote está radicalmente ao serviço dos homens: ele é um ministro da sua salvação, da sua felicidade, da sua autêntica libertação".

Bento XVI - AG 24/06/09

Missão de um padre

"Este sacerdócio é ministerial. Esta função, que o Senhor confiou aos pastores do seu povo, é um verdadeiro serviço" (CV II, LG, 24)".

Esta é a razão da dignidade dos sacerdotes, que não é pessoal mas eclesial. A dignidade do mistério que realizam, cada vez que transformam pão e vinho no corpo e sangue do nosso Senhor, é a razão da fé que dá sentido a toda a cristandade.

Nestes sacerdotes, admiramos as virtudes próprias de qualquer cristão e de qualquer homem honesto: compreensão, justiça, uma vida de trabalho (trabalho sacerdotal, neste caso), caridade, educação, mansidão no trato com os outros.

Nós, fiéis cristãos, esperamos que o carácter sacerdotal seja claramente realçado: que o sacerdote reze; que administre os Sacramentos; que esteja pronto a acolher todos, qualquer que seja o tipo de pessoa que seja; que ponha amor e devoção na celebração dos Sacramentos; que esteja pronto a acolher todos, qualquer que seja o tipo de pessoa que seja; que ponha amor e devoção na celebração dos Sacramentos; que ponha amor e devoção na celebração dos Sacramentos Santa Missa; que se senta no confessionário, que conforta aqueles que pacientes e aos aflitos; ter conselho e caridade para com os necessitados; dar catequese; pregar a Palavra de Deus e não algum outro tipo de ciência humana que, mesmo que fosse perfeitamente conhecida, não seria a ciência que salva e conduz à vida eterna.

"Deus é a única riqueza que as pessoas acabam por querer encontrar num padre". Bento XVI, Discurso, 16-03-2009.

Qual é a sua identidade?
pergunta São Josemaría: "O de Cristo". Todos os cristãos podem e devem não alterar Christus, mas sim ipse Christus: outros Cristãos, o próprio Cristo! Mas no sacerdote isto é dado imediatamente, de uma forma sacramental".

São Josemaría, Sacerdote para a eternidade, 13-04-1973.

 

"A nossa identidade tem como fonte última o amor do Pai (...) A vida e o ministério do sacerdote são uma continuação da vida e da acção do próprio Cristo".

São João Paulo II, Mensagem, 02-11-1990.

 

Porque é que Cristo instituiu o ministério sacerdotal?

O ministério sacerdotal não existe por si mesmo, mas para "a formação da comunidade cristã, ao ponto de a tornar capaz de irradiar fé e amor na sociedade civil". (Beato Álvaro del Portillo - Escritos sobre o Sacerdócio).

Como a sua identidade é sacramentalmente a identidade de Cristo, a fidelidade do sacerdote corresponde à fidelidade de Cristo. Daí a necessidade da santidade do sacerdote, não só para a eficácia objectiva dos sacramentos, mas também para o futuro pleno do serviço que, em cada ministério, ele presta aos fiéis.

"Embora a sua diferença seja essencial e não apenas em grau, [o sacerdócio baptismal ou comum e o sacerdócio ministerial] são ordenados um para o outro". (LG, 10).

"O sacerdócio ministerial nasceu no Cenáculo, juntamente com a Eucaristia, como o meu venerável João Paulo II tantas vezes tem sublinhado. Ele escreveu na sua última Carta de Quinta-feira Santa (n. 1): "A existência sacerdotal deve possuir como título especial uma forma eucarística". É precisamente esta 'forma eucarística' da vida do sacerdote que torna o seu estado celibatário tão felizmente adequado, que fundamenta a sua dedicação a pertencer à Igreja com um amor esponsal, estimulando continuamente nele a caridade pastoral no serviço de todas as almas" (n. 2).

Bento XVI - 2-04-2005.

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